ユーカリ

オーストラリアの森林火災は予想される範囲を超えて
大きく広がった

すべての山火事が鎮火したというタイミングでドライブに出かけ
両脇のまる焦げになったユーカリの木々を見た
いつまでも黒い木々が続く景色は異様だった
交通標識が溶けてしまうようななかで
真っ黒に焼けているのに目にも鮮やかな緑の芽を出しているユーカリ
なんという生命力だろうと感動した

ただ調べてみると感動するようなことではない
山火事が大きくなった原因のほとんどがユーカリなのだ

ユーカリの葉はテルペンを放出するのだがテルペンは引火性なので
何かの原因で発火したら燃え広がって大きな山火事になる
ユーカリの樹皮は燃えやすく火がつくと幹から剥がれ落ちるのだが
幹の内側は燃えずに守られる
ユーカリの根は栄養をたくわえていて
火事の後も成長し続けることができ
新しい芽を出す

美しい花をつけ かぐわしい香りを放ち
鳥や動物を惹きつけ続けてきたユーカリが
長年にわたって邪魔に思ってきた下草や低木を焼き尽くし
焼畑農業のように土壌を良くする
そんなことを何百年何千年何万年も繰り返してきたユーカリ
まさに恐るべしだ

自分たちが快適に生きるためならなんでもやるっていうことを
人がやって来る前からずっと長いあいだ続けてきたのだと思うと
ユーカリに対してなんともいえない気分になった

1 thought on “ユーカリ

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