Joan Tollifson

Dogen’s understanding of nonduality is subtle, nuanced and all-inclusive — so all-inclusive that it even includes duality: “The Buddha Way is leaping clear of the many and the one.” In this radical view, even the map is the territory: “Neither the dharma world nor empty space is anything other than the painting of a picture….The moon and the pointing finger are a single reality.” For Dogen, nothing exists independently of everything else. “There is nothing outside of mind,” he writes, “Blue, yellow, red, and white are mind. Long, short, square, and round are mind. The coming and going of birth and death are mind…Dream, phantom, and empty flower are mind. Water, foam, splash, and flame are mind. Spring flowers and autumn moon are mind. All things that arise and fall are mind.” He questions whether there is any kind of inherent objective reality “out there” apart from present experiencing: “Is it that there are various ways of seeing one object,” he asks, “or is it that we have mistaken various images for one object?” He says in Genjokoan: “No creature ever comes short of its own completeness.” Dogen’s burning question as a young monk was, if everything already has (or is) Buddha Nature, then why do we need to practice? His response is that to regard practice as the means by which we attain enlightenment in the future is to miss the point completely. Practice is the expression of enlightenment here and now. “If you say that you do not need to fan yourself because the nature of wind is permanent and you can have wind without fanning, you will understand neither permanence nor the nature of wind.” Enlightenment is simply seeing through delusion: “Those who have great realization of delusion are buddhas; those who are greatly deluded about realization are sentient beings.” And he says, “When you find your place where you are, practice occurs, actualizing the fundamental point…The place, the way, has not carried over from the past, and it is not merely arising now…meeting one thing is mastering it–doing one practice is practicing completely.” Dogen is poetic and profound.

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2 Responses to Joan Tollifson

  1. shinichi says:

    Joan Tollifson’s List of Recommended Books

    by Joan Tollifson

    DOGEN: Moon in a Dewdrop (edited by Kazuaki Tanahashi) and The Essential Dogen: Writings of the Great Zen Master (edited by Kazuaki Tanahashi and Peter Levitt) — Eihei Dogen was a 13th century Zen master and the founder of Soto Zen. Moon in a Dewdrop is an excellent collection that includes many of Dogen’s most well-known works. My favorite piece in the collection, and the one I especially recommend, is “Genjo Koan” (variously translated as “Actualizing the Fundamental Point,” “Manifesting Absolute Reality,” “The Koan of the Present Moment,” “The Paradox of Just This, As It Is,” “The Spiritual Question As It Manifests Before Your Eyes,” or “The Realization of Ultimate Reality”). Like all of Dogen’s work, this piece can be read over and over, and with each reading, you will find new dimensions emerging that you hadn’t seen or understood before. The Essential Dogen is a wonderful collection of excepts from various works by Dogen organized by theme.


    In addition to these two collections, there are many other collections and commentaries. Some that I have enjoyed over the years include Enlightenment Unfolds, also edited by Kazuaki Tanahashi; Appreciate Your Life by Taizan Maesumi; Sounds of Valley Streams, edited by Francis H. Cook; How to Cook Your Life and The Wholehearted Way by Uchiyama; Realizing Genjokoan by Shohaku Okumura. Steve Hagen (see listing on him above) has some excellent classes on Dogen available on CD or download, and Norman Fischer and Daido Loori also offer excellent commentaries. The writings of Dogen are very highly recommended.

  2. shinichi says:


    by resonanz360 (ヒロ: 古閑博丈)


    ジョーン・トリフソンのウェブサイト ( には、「ジョーンの注釈付き推薦図書リスト (」という膨大なリストがある。いわゆる現代の非二元的表現にとどまらず、禅やチベット仏教、そしてルーミーや老子、良寛やデヴィッド・ボームに至るまで幅広くとりあげられている。


    このリストの中の、道元に関する項目が面白かったから、ちょっと訳してみた。道元自身の原文は昔の表現だから当然まるでわからないのだが、英語に訳されてみると (訳がどの程度妥当なのかもわからないが) なんとなく興味深い。

    == 以下、和訳 ==

    Moon in a Dewdrop (露のなかの月、棚橋一晃編) は、13世紀の禅のマスターで曹洞禅の開祖である永平道元の多くの著作をもとに編集された優れた本だ。この本のなかで個人的に一番好きで特におすすめしたいのが、「現成公案」(この題は「根本的性質の実現」「絶対的現実の実現」「今の瞬間の公案」「ただあるがままのこれという逆説」「形而上の問いの具体的展開」「究極の現実の実現」などと訳されている) だ。道元の他の著作と同じように、「現成公案」も繰り返して読むたびに以前は気づかなかった、あるいは理解できなかった面が新たに見えてくることだろう。

    非二元についての道元の解釈は深遠で微妙な差異をとらえるもので、包括的でもある。包括的すぎて二元性まで包み込んでしまっている。「仏道は多と一を超えて跳躍することだ」と。道元はこう問う。「ひとつの対象をいろいろな見方で見ているのか、それとも、様々な心象をひとつの対象だと勘違いしているのか?」と。道元にとってはスピリチュアルでないことはひとつもない。道元に「壁、瓦、小石は心だ」という言葉がある。この過激な見解においては、地図さえもが土地そのものだ。「法界も虚空も描かれた絵にほかならない。(中略) 月もそれを指す指もどちらも唯一の現実なのだ」と言う。
    若かりし日の道元にとっての重大な問題は、もしすべてに仏性がある (あるいはすべてが仏性である) としたら、修行の必要がどこにあるのかということだった。道元が導き出した答えは、修行を将来達成すべき悟りのための手段とみなすのはまったく的はずれだというものだ。修行とは悟りが今ここで表現されているものなのだ。曰く、「風の本質は不変であるから扇であおぐ必要などないし風は扇がなくとも吹いている、と言うのであれば、それは風の本質も風の永遠性もわかっていないということだ」

    道元は詩的であり非常に精緻で達識だ。Moon in a Dewdrop や、同じく棚橋一晃氏の編んだ Enlightenment Unfolds (悟りが開く) に加え、道元の言葉を集めた本や注釈書はたくさんある。私が長いこと親しんできたのは、前角大山の Appreciate Your Life (人生に感謝しなさい) 、フランシス・H・クック編の Sounds of Valley Streams (渓流の音) 、内山老師の How to Cook Your Life (人生料理の本) と The Wholehearted Way (辦道話を味わう) 、奥村正博の Realizing Genjokoan (現成公案を理解する) といった本だ。スティーブ・ヘイゲンも道元についての優れた講義を収めたCDあるいはダウンロードファイルを出しているし、ノーマン・フィッシャーとローリ大道も素晴らしい解説をしている。道元の著書を大いに推薦したい。

    == 和訳は以上 ==

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