Thorin Klosowski

The best productivity tricks used by evil dictators

  • Force difficult decisions on people when their willpower is weak
  • Create a “five-year plan” for personal goals
  • Purge threats to your power
  • Embrace your “cult of personality”
  • Give direct, powerful speeches
  • Learn from experiences, not books

2 thoughts on “Thorin Klosowski

  1. shinichi Post author

    The Best Productivity Tricks Used By Evil Dictators

    by Thorin Klosowski

    http://lifehacker.com/5952815/the-best-productivity-tricks-used-by-evil-dictators

    History is full of evil dictators, and while the had their share of bad qualities, it’s undeniable they were efficient at getting things done. Here’s what we can learn from them, despite their evil nature

    Dictators manipulate people when their willpower is weak, they get rid of close friends, and they give rousing speeches that can convince people to do just about anything. Here’s six things, both good and evil, we can learn from the ways dictators have handled situations

    Force Difficult Decisions on People When Their Willpower is Weak

    As we’ve talked about before, working when you’re tired and when you’re suffering from decision fatigue leads to poor decision making. A good dictator knows exactly how to exploit this

    Cuban dictator Fidel Castro loved 4 a.m. meetings where he’d often get people out of bed so he could put them at a distinct disadvantage. Russian dictator Joseph Stalin would also use this tactic, even meeting Winston Churchill late at night to draw up plans to attack Germany

    How you can use this: In both of these cases, the idea is to catch your enemies (or allies) when their willpower is low and they’re willing to do anything to work with you. On the flipside of this, it’s a reminder that decision fatigue is real and easily exploitable by anyone for a variety of means—so whenever possible, avoid those 4am meetings with your boss (or give yourself enough time to wake up beforehand). Photo by Garry Knight

    Create a “Five-Year Plan” for Personal Goals

    Popularized by Joseph Stalin, the Five-Year Plan was an economic plan that sought to bring about a specific end goal like industrialization, lower unemployment, and general readiness for possible problems. On top of being embraced in Soviet Russia, the idea of a Five-Year Plan was used in The People’s Republic of China, Cuba, Pakistan, Vietnam, and others

    How you can use this: While your five-year plan will likely be less ambitious than most dictator’s, the idea itself is still a solid one. In fact, we’ve talked about making a five-year financial plan before, and “where do you see yourself in five years?” is a popular interview question you should have a response to

    To figure out what you want, and how to work towards those goals, financial blog The Simple Dollar recommends you create a Five-Year Sketch:

    Here are some elements to think about when making this sketch:
    What will your job be like?
    What will your family be like?
    What will your physical appearance be like?
    What will your home be like?
    What will a typical day be like?
    What will you be looking forward to?
    What will your social circle look like?
    I encourage you to try to write down at least ten traits for each of these questions that describe the way you’d like your life to be in five years

    Planning ahead five years is a great way to figure out what you want, and how you want to get it. We’ve shown you how to prioritize those goals with a hierarchy, how to fight back when your brain stops you from achieving goals, and even how working towards your goals in public can help. Photo by Pascal

    Purge Threats to Your Power

    In order to hold onto power, a dictator often needs to get rid of threats. This means purging your closest friends and advisors when they get too close to you or you feel like they want your power. The threat alone makes those outside the circle vie for power and attention, while the inner circle is stuck sucking up to you

    Nearly every dictator uses this tactic to some extent, but Fidel Castro and Peru’s Alberto Fujimoro were especially good at it. As Steven Levitsky points out in the Journal of Democracy, Fujimori is most famous for his self-coup in 1992 where he closed Congress, suspended the constitution and got rid of the judiciary so that he could take control

    In their book The Dictator’s Handbook: Why Bad Behavior is Almost Always Good Politics, authors Bruce Bueno de Mesquita and Alastair Smith outline this idea as “Rule 1: Keep your winning coalition as small as possible.”

    Fidel Castro was legendary at this. After the revolution in Cuba was a success, 12 of his 20 ministers had resigned (or were ousted). This included Castro’s fellow revolutionary Che Guevara. Castro sent Guevera to Bolivia for a mission in 1967, then cut his funding and left him stranded there because Castro saw Guevera as a threat

    How you can use this: If someone is challenging your authority, the easiest way to deal with it is to get rid of the person in question. Be careful and keep an eye out for anyone gunning for your position. On the flipside, if you’re looking to move up in the ranks, you’ll either want to be extra nice to the person who’s job you’re gunning for, so they don’t feel threatened. Alternatively, you could try to get rid of them before they get rid of you, but that’s much riskier (and not as nice). Photo by Cory Doctorow

    Embrace Your “Cult of Personality”

    The cult of personality is a well-known dictator trick. The idea is to present yourself as the most amazing thing possible. To do this, dictators would pick up ridiculous habits, plaster their photos all over the country, or even give themselves nicknames

    The most prominent (and possibly over-the-top) example of was North Korea’s Kim Jong-il, aka, the Supreme Leader of North Korea. Jong-il’s cult of personality rose to the point where, according to author’s Chol-hwan Kang and Pierre Rigoulot in the their book, The Aquariums of Pyongyang: Ten Years in the North Korean Gulag, people actually believed that Jong-il could control the weather with his outfits

    This is common practice amongst dictators. Romanian communist dictator Nicolae Ceaușescu gave himself the title, “The Genius of the Carpathians,” Italy’s Benito Mussollini made himself look taller by only allowing pictures from certain angles, Libya’s Muammar Gaddafi only employed female bodyguards known as the “Amazonian Guard”, and Cambodia’s Pol Pot rarely allowed pictures of himself at all

    How you can use this: Your own cult of personality isn’t likely to get as extensive as a dictator’s, but the idea that you can embrace and control it is important for things like job searches. As we’ve mentioned before, shameless self-promotion during interviews isn’t a bad thing. More important is establishing and maintaining your online identity, which is essentially the non-dictator version of the “cult of personality.” If you control what others see, you can control their perception of you, and come off looking a lot better than you are in real life.

    Give Direct, Powerful Speeches

    By a lot of accounts, Germany’s Adolf Hitler was one of the best public speakers in dictator history. At least part of that was due to his timing. Before Hitler started to take power, public speaking was often an intellectual thing, filled with complex, lecture-like readings. Hitler’s performance, in contrast, was excited, emotive, and filled with slogans. In Richard J Evan’s The Coming of the Third Reich, he describes Hitler’s public speaking like so:

    [Hitler] gained much of his oratorical success by telling his audiences what they wanted to hear. He used simple, straightforward language that ordinary people could understand, short sentences, powerful, emotive slogans. Often beginning a speech quietly, to capture his audience’s attention, he would gradually build to a climax, his deep, rather hoarse voice would rise in pitch, climbing in a crescendo to a ranting and screaming finale, accompanied by carefully rehearsed dramatic gestures…as he worked his audience into a frenzy emotion. There were no qualifications in what he said; everything was absolute, uncompromising, irrevocable, undeviating, unalterable, final…he exuded self-confidence, aggression, belief in the ultimate triumph of his party, even a sense of destiny.

    Of course, Hitler’s speeches were all about rhetoric and absolution. While the content itself was horrible, he was undeniably good at getting people to agree with him—even when he was openly calling them stupid. Bruce Loebs, from the Department of Communication and Rhetorical Studies at Idaho State University points out that Hitler used a few tricks to get people on his side. These included arguments that used passion over reason, black and white reasoning as propaganda, and of course, repetition.

    How you can use this: In some ways, Hitler’s speeches were similar to what we talked about when we showed you how to plant ideas into someone’s mind, but Hitler was far more over the top. Still, a lot can be learned from his speech style. Hitler was an obsessive editor of his speeches, and he consistently delivered them in plain language that everyone could understand. Keep this in mind when giving a presentation at work, raising office morale after a bad day, or even presenting an argument to a friend. Simplify your speech (as opposed to trying to sound smart), put some emotion into it, build up slowly, and you’ll have your audience eating out your hands.

    Learn From Experiences, Not Books

    The strongest and longest lasting dictators embraced the idea of “practice makes perfect”, and put themselves on the front lines at some point in order to gain experience. Julius Caesar, for instance, fought on the front lines with soldiers, slept in the same beds, and learned from them before coming up with the quote, “Experience is the teacher of all things.”

    Napoleon Bonaparte, of course, did the same thing as he worked his way through the French Revolution (before eventually installing himself as a dictator). Vladimir Lenin was extremely well read, but still spent his time practicing his craft, writing pamphlets, and talking with his people. Mao took this a step further and used his peasant upbringing not just as an excuse not to shower, but also as fuel for his control over peasents.

    How you can use this: The point is that experience is far more necessary to get a job done well than a bunch of reading material. New experiences are important, and with deliberate practice you’ll eventually be the best you can be.

    As we know, practical experience is often better than grades or books in the job market. Internships are more valuable than grades, because when you have experience—but no direct qualifications, you’re a better candidate for the job. Heck, even when we hire here at Lifehacker, having a personal blog of writing samples is far more useful than previous, irrelevant job experience. If you don’t have those types of experiences, make the experience yourself.

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  2. shinichi Post author

    独裁者に見る「物事を成し遂げる秘訣」

    by Thorin Klosowski

    translated by 伊藤貴之

    http://www.lifehacker.jp/2012/11/121101dectators.html

    歴史上、数々の独裁者が登場しました。たしかに彼らは世界に災厄をもたらしたかもしれません。しかし、彼らに物事を成し遂げる卓越した能力があったことは確かです。この記事では、独裁者たちに見る目標達成のプロセスを考察していきます。

    独裁者は人々の意志が弱っている時にうまくつけこみます。邪魔となれば親友さえも排除し、感動的な演説で大衆を思い通りに動かします。ここでは、その善悪は別として、独裁者たちからさまざまな事態に対処するコツを学ぶことにしましょう。

    ■意志が弱っているときに困難な決断を迫る

    以前にもご紹介しましたが、消耗しているとき(英文)、「決め疲れ」に苦しんでいるとき、人は間違った意思決定をしやすくなります。独裁者はそのことを知っています。

    キューバの独裁者フィデル・カストロはよく早朝4時に会議を開きました。出席者たちを無理やりベッドから起こして不利な状況に追い込むためです。ロシアの独裁者ヨシフ・スターリンもこの戦術を用いました。チャーチルとの会談を深夜に開き、ドイツへの攻撃を承認させたのです。

    この戦術の使い方:相手の意志力が弱くなっているところを捕まえ、思い通りの行動をとらせる戦術です。「決め疲れ」は実際に起こることであり、それをうまく利用します。逆の立場でいえば、早朝4時に上司から呼び出されることのないように気をつけてください。

    ■「五カ年計画」を作成する

    スターリンによって有名となった「五カ年計画」は、目標と期限を定めた経済政策です。目標は工業化や失業率の低減など多岐にわたります。「五カ年計画」のアイデアはソビエト連邦だけでなく、中国やキューバ、パキスタン、ベトナムなどの国々でも採用されました。

    この戦術の使い方:以前にも米Lifehackerでは5年間の財務計画の作り方を紹介していましたが、この「五カ年計画」を目標達成のために使ってください。「あなたの5年後の姿を教えてください」は面接でよく尋ねられる質問です。

    ファイナンス関連ブログ「The Simple Dollar」によると、自分が望むもの、またその実現方法を知るためには「5年後のスケッチ」を作成するとよいそうです。

    スケッチを作成するには、5年後に自分がどうなっていたいかを考え、以下の質問に答えます。

    • どのような仕事をしていたいですか?
    • どのような家庭を持っていたいですか?
    • どのような見た目になっていたいですか?
    • どのような家に住んでいたいですか?
    • どのような一日を過ごしていたいですか?
    • そのころは何を楽しみにしていますか?
    • 交際範囲はどのようになっていますか?

    これらの質問に繰り返し答えることで、5年後のイメージがクリアになっていきます。5年後のことを計画するのは、自分が何を望んでいるか、どのように実現するかを考えるのに良い方法です。

    ■邪魔者を追放する

    権力を維持するために、独裁者は脅威となる人間を排除します。親しい友人や相談役である側近を追放してしまうことさえあります。親しくなりすぎたり、彼らが権力を欲しがったりした場合です。

    ほぼすべての独裁者がこの戦術を用います。特にフィデル・カストロやペルーのアルベルト・フジモリの例に顕著です。米誌『Journal of Democracy』(PDF)でSteven Levitsky氏が示したように、フジモリ氏は1992年に憲法を停止し、議会を解散、さらに裁判所を閉鎖するという自己クーデターを実行しました。自らの権力を強化するためにです。

    Bruce Bueno de Mesquita氏とAlastair Smith氏は共著『The Dictator’s Handbook(独裁者ハンドブック)』の中で、このアイデアを「ルール1:勝者連合はできるだけ少人数にすること」と書いています。フィデル・カストロも伝説になるほどこの戦術に長けていました。キューバ革命が成功した後、12~20人もの大臣たちが辞職させられました(もしくは追放)。

    この戦術の使い方:誰かがあなたの権威に挑戦してきた場合、最も簡単な方法はその人間を排除してしまうことです。あなたの地位を狙う人がいないか警戒を怠らないようにしましょう。逆に、誰かのポジションを狙っているなら、相手に気づかれないようにうまく振る舞ってください。もしくは、相手があなたを排除する前に、あなたが相手を排除してしまいましょう。もちろんその場合、リスクは少々高めです。

    ■「個人崇拝」を利用する

    個人崇拝」は独裁者の常套手段。自分を特別な存在のように見せるのです。独裁者たちはわざとバカげた振る舞いをしたり、国中に自分の肖像画をばらまいたりします。時には自らニックネームをつけることもあります。

    もっとも顕著な例は、北朝鮮の偉大なるリーダーこと金正日です。金正日の個人崇拝がどこまでの高みに達したかについては、カン・チョルファン氏と ピエール・リグロ氏の共著『平壌の水族館:北朝鮮強制収容所で送った10年』に詳しいです。北朝鮮の人民は、金正日が天気さえも変えられると信じていたそうです。

    ルーマニアの独裁者ニコラエ・チャウシェスクは、自らを「カルパチアの天才」と呼んでいました。イタリアのベニート・ムッソリーニは、自分を大きく見せるために特定の角度からしか撮影させませんでした。リビアのムアンマル・カダフィーは「アマゾネス護衛隊」と呼ばれる女性だけのボディーガードで身を固めていました。カンボジアのポル・ポトはめったに自分の写真を撮らせませんでした。

    この戦術の使い方:就職活動など重要な場面で個人崇拝をうまく利用しましょう。以前ご紹介したとおり、面接で恥じらわず自己アピールするのは悪いことではありません。また、自分がウェブ上でどう見えるかの「オンライン・アイデンティティ」を確立することも重要。これは個人崇拝の一種とも言えます。他人からの見た目をコントロールするのです。自分を実態以上に良く見せることだって可能です。

    ■直接的で力強いスピーチをする

    ドイツのアドルフ・ヒトラーは歴代の独裁者の中でも並外れた演説の名手でした。ヒトラーが登場する前は、演説といえば知的で複雑な講義のような形式が主流でした。一方、ヒトラーのパフォーマンスは、高揚感があり、感情に訴え、スローガンを多用したものでした。リチャード・J・エヴァンス氏は著書『The Coming of the Third Reich(第三帝国の到来)』の中で、ヒトラーの演説を次のように表現しています。

    ヒトラーは聴衆が望んでいることを聞かせました。誰にでも理解できるシンプルで直接的な言葉を使い、短い文や感情的で力強いスローガンを多用しました。静かに演説を始めて聴衆の注意を引きつけ、クライマックスに向けて徐々に調子を上げていきました。深く、しわがれた声がピッチを上げ、高まり、絶叫のフィナーレへと向かったのです。念入りにリハーサルされたドラマチックなジェスチャーがさらに効果を高めました。聴衆を熱狂の渦に巻き込んだのです。話す内容も卓越していました。すべては絶対的で、妥協がなく、一貫性があり、ゆるぎないものでした。自信と闘争心、そして勝利への確信に満ちていました。

    ヒトラーの演説はレトリックにあふれています。内容は時に劣悪で、聴衆を無能呼ばわりすることさえありましたが、人々を納得させることには間違いなく長けていました。米・アイダホ州立大学でコミュニケーション学と修辞学を教えるBruce Loebs氏によると、ヒトラーは大衆を味方につけるためにプロパガンダの常套手段を使ったそうです。論理より感情に訴え、物事を全て白か黒かの二者択一に限定する「二分法」を用い、意図的な繰り返しを行いました。

    この戦術の使い方:ヒトラーの演説は、人が自分の考えを誰かの頭に「移植」しようとするときの話し方によく似ています。ヒトラーは天才的にこの話し方が上手でした。彼の演説スタイルからは多くを学べます。ヒトラーは演説の準備を念入りに行い、常に誰にでもわかる平易な言葉を使いました。あなたも仕事のプレゼンや、友人を説得したいときは、このことを思い出してください。スピーチは極力シンプルに。賢く見せようとせず、感情をこめ、ゆっくり話すようにします。そうすれば聴く者の心を捕らえることができるはずです。

    ■体験から学ぶ(本からではなく)

    最強かつ最長に君臨した独裁者たちのポリシーは「習うより慣れろ」でした。彼らは経験を積むために率先して前線へと赴きました。ユリウス・カエサルは兵士たちと一緒に最前線で戦い、寝食を共にしました。まさに「経験こそがすべての教師だ」を実践していたのです。

    ナポレオン・ボナパルトもフランス革命を通して同じことをしました。ウラジーミル・レーニンは優れた読書家でしたが、工芸やパンフレットの執筆、スピーチなどにも多くの時間を使いました。毛沢東は農民としてしつけられた自らの体験を、農民たちを支配することに使いました。

    この戦術の使い方:ポイントは、仕事を成し遂げるには、何十冊の本を読むよりも「経験」が大事だということです。新しい経験は大切です。また、正しい練習を重ねていけば最高のパフォーマンスを発揮できようになるでしょう。

    ご存じの通り、就職活動においても、学校の成績よりも実務経験が重視されることが多々あります。インターンシップの経験は学校の成績よりも役に立つという話もあります(英文)。実際、筆者が米Lifehackerに雇われるときは、履歴書よりも個人的に書いていたブログの方がずっと役に立ったそうです。もし、経験が足りないと感じるなら、自分を実践へと駆り立ててください。

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