Population Matters

Although population growth in the 20th and 21st centuries has skyrocketed, it can be slowed, stopped and reversed through actions which enhance global justice and improve people’s lives. Under the United Nations’ most optimistic scenario, a sustainable reduction in global population could happen within decades.

2 thoughts on “Population Matters

  1. shinichi Post author


    Population Matters

    We need to take many actions to reduce the impact of those of us already here – especially the richest of us who have the largest environmental impact – including through reducing consumption to sustainable levels, and systemic economic changes.

    One of the most effective steps we can take to reduce our collective environmental impact is to choose smaller family size, and empower those who can’t make that choice freely to do so.


    The United Nations makes a range of projections for future population growth, based on assumptions about how long people will live, what the fertility rate will be in different countries and how many people of childbearing age there will be. Its main population prediction is in the middle of that range – 9.7bn in 2050 and 10.4bn in 2100.

    It also calculates that if, on average, every other family had one fewer child than it has assumed (i.e. ‘half a child less’ per family), there will be one billion fewer of us than it expects by 2050 – and about 3.5 billion fewer by the end of the century (within the lifetimes of many children born now). If that happens, our population will be smaller than it is today.


    Many countries have had success in reducing their birth rates. Thailand, for instance, reduced its fertility rate (the average number of children per woman) by nearly 75% in just two generations with a targeted, creative and ethical family planning programme.

    In the last ten years alone, fertility rates in Asia have dropped by nearly 10%.


    Where women and girls are empowered to choose what happens to their bodies and lives, fertility rates plummet. Empowerment means freedom to pursue education and a career, economic independence, easy access to sexual and reproductive healthcare, and ending horrific injustices like child marriage and gender-based violence. Overall, advancing the rights of women and girls is one of the most powerful solutions to our greatest environmental and social crises. Solutions 2 and 3 below are both tightly linked with female empowerment.


    Currently, more than 200 million women who want to avoid pregnancy are not using modern contraception. There are a variety of reasons for this, including lack of access, concerns about side-effects and social pressure (often from male partners) not to use it. These women mostly live in some of the world’s poorest countries, where population is set to rise by 3 billion by 2100. Overseas aid support for family planning is essential – both ensuring levels are high enough and that delivery of service is effective and goes hand-in-hand with advancing gender equality and engaging men.

    Across the world, some people choose not to use contraception because they are influenced by assumptions, practices and pressures within their nations or communities. In some places, very large family sizes are considered desirable; in others, the use of contraception is discouraged or forbidden. Work with women and men to change attitudes towards contraception and family size has formed a key part of successful family planning programmes. Religious barriers may also be overturned or sidelined. In Iran, a very successful family planning campaign was initiated when the country’s religious leader declared the use of contraception was consistent with Islamic belief. In Europe, some predominantly Catholic countries such as Portugal and Italy have some of the lowest fertility rates.


    Ensuring every child receives a quality education is one of the most effective levers for sustainable development. Many kids in developing countries are out of school, with girls affected more than boys due to gender inequality. Education opens doors and provides disadvantaged kids and young people with a “way out”. There is a direct correlation between the number of years a woman spends in education and how many children she ends up having. According to one study, African women with no education have, on average, 5.4 children; women who have completed secondary school have 2.7 and those who have a college education have 2.2. When family sizes are smaller, that also empowers women to gain education, take work and improve their economic opportunities.

    A UN survey showed that the more educated respondents were, the more likely they were to believe that there is a climate emergency. This means that higher levels of education lead to the election of politicians with stronger environmental policy agendas.


    The UN projects that population growth over the next century will be driven by the world’s very poorest countries. Escaping poverty is not just a fundamental human right but a vital way to bring birth rates down. The solutions above all help to decrease poverty. In addition, lower child mortality through improved access to health care and better economic opportunities lead to smaller family size also. International aid, fair trade and global justice are all tools to help bring global population back to sustainable levels. A more equal distribution of resources and transitioning away from our damaging growth-dependent economic systems are key to a better future for people and planet.


    In the developed world, most of us have the power to choose the size of our families – although we may also face pressures of all kinds over the size of the families we choose to have. When making choices about that, it’s important to remember that people in the rich parts of the world have a disproportionate impact on the global environment through our high level of consumption and greenhouse gas emissions – in the UK, for instance, each individual produces 70 times more carbon dioxide emissions than someone from Niger. When we understand the implications for our environment and our children’s futures of a growing population, we can recognise that choosing smaller families is one positive choice we can make.

  2. shinichi Post author


    (Google Translate)


    集合的な環境への影響を軽減するために私たちが取ることができる最も効果的な手順の 1 つは、家族の規模を小さくし、その選択を自由にできない人々に権限を与えることです。


    国連は、人々の寿命、各国の出生率、出産可能年齢の人数に関する仮定に基づいて、将来の人口増加についてさまざまな予測を行っています。 その主な人口予測は、その範囲の中間にあり、2050 年には 97 億人、2100 年には 104 億人です。

    また、平均して、他のすべての家族の子供の数が、想定よりも 1 人少ない場合 (つまり、1 家族あたりの「子供の半分が少ない」)、人口は 2050 年までに予想よりも 10 億人少なくなり、約 35 億人になると計算しています。 今世紀の終わりまでに(現在生まれた多くの子供たちの生涯の中で)少なくなります。 もしそうなら、私たちの人口は現在よりも少なくなります。


    多くの国が出生率の低下に成功しています。 たとえば、タイでは、的を絞った創造的かつ倫理的な家族計画プログラムにより、出生率 (女性 1 人あたりの平均子供数) がわずか 2 世代で 75% 近く減少しました。

    過去 10 年間だけでも、アジアの出生率は 10% 近く低下しました。

    1) 女性と少女のエンパワーメント

    女性と女児が自分の体と人生に何が起こるかを選択する力を与えられている場合、出生率は急落します。 エンパワーメントとは、教育とキャリアを追求する自由、経済的自立、性と生殖に関するヘルスケアへの容易なアクセス、児童婚やジェンダーに基づく暴力などの恐ろしい不当な行為の終結を意味します。 全体として、女性と女児の権利を推進することは、環境と社会の最大の危機に対する最も強力な解決策の 1 つです。 以下の解決策 2 と 3 は、どちらも女性のエンパワーメントと密接に関連しています。

    2) 避妊の障壁を取り除く

    現在、妊娠を避けたい 2 億人以上の女性が最新の避妊法を使用していません。 これには、アクセスの欠如、副作用に関する懸念、使用しないようにする社会的圧力 (多くの場合男性パートナーから) など、さまざまな理由があります。 これらの女性のほとんどは、2100 年までに人口が 30 億人増加する世界最貧国の一部に住んでいます。家族計画に対する海外援助のサポートは不可欠です。レベルを十分に高くし、サービスの提供を効果的かつ円滑に行うことが不可欠です。 男女平等を推進し、男性を引き付けます。

    世界中で、国やコミュニティ内の思い込み、慣習、圧力に影響されて避妊をしない人がいます。 いくつかの場所では、非常に大きな家族サイズが望ましいと考えられています。 他の国では、避妊の使用が推奨されていないか禁止されています。 避妊に対する態度を変えるために女性と男性と協力し、家族の規模は、家族計画プログラムの成功の重要な部分を形成しています. 宗教的な障壁もひっくり返されたり脇に追いやられたりするかもしれません。 イランでは、国の宗教指導者が避妊の使用はイスラム教の信念と一致していると宣言したときに、非常に成功した家族計画キャンペーンが開始されました. ヨーロッパでは、ポルトガルやイタリアなどの主にカトリックの国では、出生率が最も低い国がいくつかあります。

    3) すべての人のための質の高い教育

    すべての子供が質の高い教育を受けられるようにすることは、持続可能な開発のための最も効果的な手段の 1 つです。 発展途上国では多くの子供たちが学校に通えず、ジェンダーの不平等により、女の子は男の子よりも影響を受けています。 教育は扉を開き、恵まれない子供や若者に「抜け道」を提供します。 女性が教育に費やす年数と、最終的に何人の子供を産むかの間には、直接的な相関関係があります。 ある調査によると、教育を受けていないアフリカの女性は、平均して 5.4 人の子供をもうけています。 中等教育を修了した女性は 2.7、大学教育を受けた女性は 2.2 です。 家族の規模が小さくなると、女性は教育を受け、仕事に就き、経済的機会を改善することができます。

    国連の調査によると、回答者の教育水準が高いほど、気候の緊急事態が発生していると信じる可能性が高くなります。 これは、より高いレベルの教育が、より強力な環境政策アジェンダを持つ政治家の選挙につながることを意味します。

    4) グローバルな正義と持続可能な経済

    国連は、次世紀の人口増加は世界の最貧国が牽引すると予測しています。 貧困からの脱出は基本的な人権であるだけでなく、出生率を下げるための重要な方法です。 何よりも、解決策は貧困を減らすのに役立ちます。 さらに、ヘルスケアへのアクセスの改善と経済的機会の改善による乳幼児死亡率の低下は、家族の規模の縮小にもつながります。 国際援助、公正取引、世界正義はすべて、世界人口を持続可能なレベルに戻すためのツールです。 資源をより平等に分配し、経済成長に依存する有害な経済システムから脱却することは、人と地球のより良い未来への鍵です。

    5) 選択の実行

    先進国では、私たちのほとんどが家族の規模を選択する力を持っています。 それについて選択するときは、世界の豊かな地域の人々が、高レベルの消費と温室効果ガス排出を通じて、地球環境に不均衡な影響を与えていることを覚えておくことが重要です。たとえば、英国では、各個人が 70 回生産しています ニジェール出身者よりも二酸化炭素排出量が多い。 人口の増加が私たちの環境と子供たちの将来に与える影響を理解すると、少人数の家族を選ぶことが私たちができる前向きな選択の1つであることがわかります。


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